Suis-je prêt? / Am I ready?

Avant de vous décider à accueillir un Rhodesian Ridgeback, il est judicieux d’en savoir le plus possible sur cette race, ses caractéristiques psychologiques, ses problèmes de santé et toutes les exigences associées. Commencez par le Rhodesian Ridgeback Club de France qui vous dirigera vers les meilleurs éleveurs. Posez de nombreuses questions, prenez rendez-vous pour voir les chiens. Renseignez-vous sur la disponibilité des radiographies et sur les maladies possibles. Demandez si l'éleveur établit des contrats de réservation et de vente et vérifiez le contenu des clauses de ceux-ci.

Vous trouverez ci-dessous des informations essentielles à connaître avant de prendre votre décision.

Le RR n'est pas forcément un chien de garde:
Les Rhodesian Ridgeback ont un fort instinct territorial et n'ont pas besoin d'être formés spécifiquement dans cette direction. Cependant, cela ne signifie pas que le chien doit être confiné dans votre jardin et protéger votre propriété contre les intrus. Ce dont un Ridgeback a le plus besoin, c'est d'une famille autour de lui. Un Ridgeback n'aboiera pas inutilement, il n'utiliserait sa voix qu'en cas de danger réel ou en tant que signal d'alarme.

Le RR a une personnalité atypique:
Les Rhodesian Ridgebacks ne ressemblent pas aux Labrador Retrievers. Ce sont des esprits indépendants qui nécessitent une manipulation constante mais douce. Ils ont leurs propres opinions, qui ne sont pas nécessairement les mêmes que les vôtres. Ils ne suivent pas toujours les instructions du propriétaire, surtout s'ils voient quelque chose qui captive leur intérêt. Il faut beaucoup de temps et de patience pour apprendre à un Ridgeback à être obéissant. Si vous permettez à un Ridgeback de faire une chose par ailleurs interdite, il s'en souviendra et essaiera continuellement de le faire à nouveau. Dès le début, un Ridgeback doit savoir que quelqu'un d'autre définit les règles de la maison. Le RR a une excellente mémoire: s'il voit quelqu'un une fois, il le reconnaîtra même après un long moment. Si vous blessez un Ridgeback une fois, vous ne pourrez peut-être jamais regagner sa confiance.
Le RR n'est pas le type de chien que vous pouvez laisser dans le jardin ou à la maison seul toute la journée. Ils ont besoin de compagnie, d'attention et d'amour. Un RR suit son maître, parfois même dans la salle de bain. Ils ont besoin de sentir qu'ils sont des membres légitimes de la famille.

Le RR a besoin d'exercice:
Les Ridgebacks ont besoin de beaucoup d’exercice pour se sentir bien et se développer sainement. Ils ne se contentent pas d'une promenade en laisse autour de votre maison, peu importe sa taille. Courir dans un grand jardin ne suffit pas. Vous aurez besoin de trouver au moins une heure par jour et de trouver un endroit où votre chien peut courir librement. Si vous aimez le sport, votre Ridgeback sera heureux: ils adorent faire du vélo et de la randonnée en montagne.
On dit que les Rhodesian Ridgeback n'aiment pas l'eau, mais ce n'est pas toujours le cas. Certains nagent dans un lac aussi joyeusement qu'un Labrador.

Le RR a besoin de soins:
Les Ridgebacks ont un instinct de chasse naturel, il est donc insensé de les gronder s'ils courent après un lièvre ou un chat. Ils sont curieux et coursent tout ce qui bouge, particulièrement vite, de sorte que vous pouvez voir votre Ridgeback chasser un cycliste. Les Ridgebacks peuvent facilement sauter par-dessus une clôture s’ils trouvent quelque chose d’intéressant de l’autre côté. Lorsque vous vous promenez en ville, votre chien doit toujours être en laisse pour l'empêcher de courir dans la rue.
Les Rhodesian Ridgeback ont un poil court, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas vivre à l'extérieur.

Le RR signifie - nouvelles responsabilités:
Les jeunes chiens, en particulier les chiots, peuvent être très malicieux. Vous aurez besoin de jouer avec eux, mais aussi de leur enseigner l'obéissance et d'assurer une formation à domicile. Les chiots Ridgeback ont besoin d'une alimentation fréquente et doivent être sortis même la nuit (ils ne resteront pas 8 heures sans faire pipi avant l'âge de 4 mois et demi). Si vous travaillez loin de chez vous, vous devrez rentrer chez vous fréquemment et passer du temps avec votre RR pour une courte promenade. Sinon, assurez-vous que quelqu'un prend soin de lui pendant votre absence.

Le RR a besoin de compagnie:
Les jeunes chiens devront être socialisés: emmenez votre chien dans un endroit où il peut rencontrer d'autres chiens. Plus tôt votre chien s'habitue à de telles rencontres, plus votre vie sera facile à l'avenir.
La journée d'un Ridgeback doit être organisée, s'il est laissé seul à la maison, votre chien va bientôt s'ennuyer. Si vous le laissez seul à la maison, attendez-vous à un désastre.
Les Ridgebacks ne tolèrent pas facilement la solitude. Si on les laisse seuls à la maison, ils risquent d’endommager des objets ou de se blesser. Si vous vivez dans un appartement, vos voisins ne seront peut-être pas disposés à accepter un chien qui hurle toute la journée. Si vous travaillez de longues heures et que vous avez du mal à trouver du temps pour votre chien au cours de la semaine, explorez les autres races pour trouver un chien qui ne sera pas si contrarié s'il est laissé seul.

Le RR est un grand chien:
Un chien adulte peut atteindre près de 70 cm au garrot. Les femelles sont normalement un peu plus petites mais ce sont toujours des créatures assez importantes. Avez-vous les bonnes conditions de logement pour que votre chien se sente bien chez vous? Les Ridgebacks sont assez énergiques, ce qui, combiné à leur taille imposante, n’est pas toujours amusant pour les humains. Les Ridgebacks ont besoin de beaucoup d’espace pour jouer. Ils peuvent involontairement renverser un enfant et même un adulte. S'il vous arrive d'être à la portée de sa queue joyeuse, préparez-vous à une ecchymose.

Le RR engendre des frais:
Avant de se décider à accueillir un RR, vous devez considérer les coûts de son entretien.
Un chien adulte mange env. 1 kg de viande ou 550 gr d'aliments secs par jour. Si vous décidez de nourrir votre chien avec de la nourriture sèche, rappelez-vous le coût des produits de qualité (environ 4€ / kg). De plus, vous devrez acheter une laisse, un collier, des jouets et de la literie. Ne pas oublier les coûts des soins vétérinaires: vaccinations, procédures de contrôle des parasites, suppléments de vitamines, produits de lutte contre les puces, rayons X et urgences. Si vous envisagez d'emmener vos chiens à des expositions, le coût moyen d'un engagement en France est d'environ 40 €.

Le RR aura besoin de vous durant toute sa vie:
La plupart des Ridgebacks vivent 10 à 12 ans, mais certains atteignent l'âge de 16 ans. N'oubliez pas que, lorsque vous accueillez un chien, vous prenez un engagement et un devoir pour de nombreuses années.

Les Rhodesian Ridgeback ont un manteau court, facile à entretenir, mais vous pouvez vous attendre à trouver des poils de chien partout (dites au revoir à vos vêtements noirs).
Ce ne sont pas des aboyeurs, vos voisins vont certainement l'apprécier.
Ils adorent côtoyer les humains, même dans la salle de bain.
Ils apprènnent rapidement, sont très intelligents, ce qui signifie que vous devrez constamment proposer de nouvelles idées.
Ils adorent se glisser dans le lit de leurs propriétaires, ce qui signifie que vous économiserez en chauffage. Ils aiment leur "meute" et le montrent en permanence.

////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////

Before you decide to host a Rhodesian Ridgeback, it is a good idea to know as much as you can about this breed, its psychological characteristics, its health problems and all the associated requirements. Start with the Rhodesian Ridgeback Club of France which will direct you to the best breeders. Ask many questions, make an appointment to see the dogs. Find out about the availability of x-rays and possible illnesses. Ask if the breeder establishes reservation and sale contracts and check the content of the clauses of these.

You will find below essential information to know before making your decision.

RR is not necessarily a watchdog:
The Rhodesian Ridgebacks have a strong territorial instinct and do not need to be trained specifically in this direction. However, this does not mean that the dog should be confined to your garden and protect your property from intruders. What a Ridgeback needs most is a family around them. A Ridgeback will not bark unnecessarily, it will only use its voice in the event of real danger or as an alarm signal.

RR has an atypical personality:
Rhodesian Ridgebacks are not like Labrador Retrievers. They are independent spirits who require constant but gentle handling. They have their own opinions, which are not necessarily the same as yours. They don't always follow the owner's instructions, especially if they see something that catches their interest. It takes a lot of time and patience to teach a Ridgeback to be obedient. If you allow a Ridgeback to do something otherwise prohibited, it will remember it and continually try to do it again. From the start, a Ridgeback should know that someone else is setting the house rules. The RR has an excellent memory: if he sees someone once, he will recognize him even after a long time. If you hurt a Ridgeback once, you may never be able to regain its confidence.
The RR is not the type of dog you can leave in the garden or at home alone all day. They need companionship, attention and love. An RR follows his master, sometimes even in the bathroom. They need to feel like they are legitimate family members.

RR needs exercise:
Ridgebacks need a lot of exercise to feel good and develop healthy. They don't just walk around a leash around your home, no matter how small. Running in a large garden is not enough. You will need to find at least an hour a day and find a place where your dog can run freely. If you love sports, your Ridgeback will be happy: they love biking and hiking in the mountains.
Rhodesian Ridgebacks are said to dislike water, but this is not always the case. Some swim in a lake as happily as a Labrador.

RR needs care:
Ridgebacks have a natural hunting instinct, so it makes no sense to scold them if they run after a hare or a cat. They're curious and run around, especially fast, so you can see your Ridgeback chasing a cyclist. Ridgebacks can easily jump over a fence if they find something interesting on the other side. When walking around town, your dog should always be on a leash to keep him from running on the street.
Rhodesian Ridgebacks are short-haired, which means they cannot live outside.

RR means - new responsibilities:
Young dogs, especially puppies, can be very mischievous. You will need to play with them, but also teach them obedience and provide home training. Ridgeback puppies need frequent feeding and should be taken out even at night (they will not stay 8 hours without peeing before 4 and a half months of age). If you work away from home, you will need to go home frequently and spend time with your RR for a short walk. If not, make sure someone takes care of him while you are away.

RR needs companionship:
Young dogs should be socialized: take your dog to a place where he can meet other dogs. The sooner your dog gets used to such encounters, the easier your life will be in the future.
A Ridgeback day should be arranged, if left alone at home, your dog will soon be bored. If you leave him alone at home, expect disaster.
Ridgebacks do not easily tolerate loneliness. If left at home alone, they may damage things or injure themselves. If you live in an apartment, your neighbors may not be willing to accept a room.